THE IDEOLOGY OF ECONOMIC LIBERALISM AND THE POLITICS OF HOUSING IN ROMANIA [Enikő Vincze]

ABSTRACT: The privatization of housing (linked to the privatization of means of production), respectively the creation of a new private housing fund, have been crucial for the emergence of capitalist property regime and market economy in Romania. The state withdrew from its position as a developer (of housing stock, but not only), however
it did not remain passive, contrary, it assumed a central role in the creation of the
(housing) market through modifying legislation and creating new institutions that
administered this process. 

 

articol_EV_studiaeuropaea

Published in: STUDIA UBB. EUROPAEA, LXII, 3, 2017, 29-54

                                                                Gentrification of an old public housing area in                                                                    Cluj-Napoca, foto: Eniko Vincze, 2016

The article is addressing how the ideology of economic liberalism is working through housing politics as a core medium of the transformation of really existing socialism into neoliberal capitalism.

In particular, the article describes how – through privatization – this ideology creates material effects in the housing sector, i.e. accumulation on the one side and dispossession on the other side of the class structure. Moreover, the article insists that the housing stock’s privatization after 1990 happened in relation with the housing politics of state socialism, which allowed the existence of three types of property on housing. The creation of a new private housing fund was tied to post-socialist primitive
accumulation resulted from the privatization of state enterprises and from the
investment of profit obtained in the due process into real estate businesses. After
some introductory ideas about ideologies and housing politics, the article discusses
the privatization of housing and the creation of the private housing stock as central
pillars of capitalist political economy. The description of some features of housing
production and personal ownership of dwellings in state socialism is followed by an
account on the promotion of privatization after 1990 by local-nationaltransnational
actors using the example of the city of Cluj. The last chapter of the article concludes on the process of transformation of state socialism into neoliberal capitalism through the politics of housing sustained by the ideology of economic liberalism.

KEYWORDS: ideology as productive practice, material effects of the ideology
of economic liberalism in the housing sector, housing politics as a core
factor of transforming state socialism into neoliberal capitalism

NOTE: The documentation work that stands behind this article have been realized together with Simona Ciotlăuş and George Zamfir in a recent research under the project Strengthening the Housing Justice Coalition in Romania through reframing the political claims for public housing ran by Foundation Desire from Cluj, Romania in the period February-July 2017 and sustained by Rosa Luxemburg Stiftung. More information about this project and its actions can be found here – https://www.desire-ro.eu/?page_id=3038. The article was translated from Romanian to English by Noémi Magyari.

Transformați clădirile goale în locuințe sociale!

În a treia zi a Forumului pentru Justiție Locativă din Cluj, Orașe pentru locuit, nu pentru profit9 iulie 2017, 

 

grupurile activiste din Cluj, București și Timișoara au organizat o acțiune de revendicare a transformării clădirilor goale în locuințe publice/ sociale.

 

 

Clădirea de pe str. Cantonului unde am desfășurat acțiunea, este doar un exemplu al imobilelor goale și derăpănate din oraș.  Puțin mai jos de ea se află un așezământ format din aproape 200 de spații de locuit – unele amplasate acolo cu acordul primăriei la începutul anilor 2000, altele improvizate, toate caracterizate de supraaglomerare, condiții inadecvate și nesiguranță.

Aceasta nu este singura clădire de acest fel: Clujul și alte orașe mari, dar și localități mici și medii, sunt împânzite de clădiri nefolosite, atât în proprietate privată cât și a statului. În același timp însă, autoritățile afirmă că nu au de unde furniza locuințe sociale.

În cazul clădirilor goale și terenurilor virane în proprietatea de stat în administrarea unor minsitere, administrația publică locală ar putea să solicite transferarea lor în administrarea Consiliului Local.
În cazul clădirilor goale și terenurilor virane în proprietate privată, de exemplu siturile industriale nefolosite, ar putea să recurgă la prevederea legală a exproprierii cu privire la locuințe sociale ca obiective de interes public.

 

Blocul pentru Locuire – MANIFEST, 8 iulie 2017

La finalul celei de a treia ediții a Forumului Justiției Locative, Orașe pentru locuit, nu pentru profit (7-9 iulie 2017, Cluj)

Căși sociale ACUM (https://www.desire-ro.eu/?page_id=2219), 

Frontul Comun pentru Dreptul la Locuire (http://fcdl.ro/), 

E-Romnja (http://e-romnja.ro/) 

Dreptul la Oraș (http://dreptullaorastimisoara.com/)

au constituit platforma BLOCUL PENTRU LOCUIRE. 

manifest-blocul-pentru-locuire

Manifestul BLOC a fost lansat atât în în cadrul programului din 8 iulie 2017 derulat la tranzit.ro/cluj, cât și cu ocazia acțiunii din 9 iulie de revendicare a spațiilor vacante/ abandonate pentru convertirea acestora în locuințe publice/sociale.

 

BLOCUL a fost constituit în cadrul proiectului “Întărirea coaliției pentru locuire din România prin reformularea revendicărilor față de locuirea publică” (Strengthening the Housing Justice Coalition in Romania through reframing the political claims for public housing) este derulat de Fundația Desire (Cluj) în perioada februarie-iulie 2017, fiind susținut de Rosa Luxemburg Stiftung (biroul Belgrad). 

ORAȘE PENTRU LOCUIT, NU PENTRU PROFIT!  Forumul Justiției Locative, ediția a III-a, Cluj

A treia ediție a Forumului Justiției Locative, inițiată de Campania Căși sociale ACUM / Social housing NOW, organizată împreună cu Frontul Comun pentru Dreptul la LocuireE-Romnja și Dreptul la Oraș,

prin programul “Întărirea coaliției pentru locuire din România prin reformularea revendicărilor față de locuirea publică”, aduce împreună grupuri și organizații din România ce militează pentru dreptate locativă.

 
Desen realizat de Răzvan Botiș
 
 PROGRAM

07.07.2017, VINERI: orele 17.00-22.00, @ tranzit.ro/cluj (Brassai Sámuel, nr.5, Cluj)

17.00: lansarea Forumului ”Orașe pentru locuit, nu pentru profit!”

17.15: Masă rotundă: Comodificarea locuirii în marile centre urbane din România
În ultimii aproape 30 de ani statul și-a asumat rolul de creator al pieței imobiliare și susținător al dezvoltatorilor imobiliari, în timp ce a redus procentul locuințelor publice sub 2% din totalul fondului locativ. Astfel, politica locuirii a neglijat nevoia de locuire a cel puțin 25% din populația României (clasa lucrătoare cu cele mai mici venituri), sprijnind afacerile imobiliar-bancare și eventual crescând accesul clasei lucrătoare de mijloc la locuințe adecvate prin câteva programe guvernamentale. Invitații mesei rotunde propun discutarea acestor procese și modul în care se manifestă ele în Cluj, Timișoara și București, marile “orașe competitive” ale României, unde, în fiecare, în timp ce capitalul imobiliar produce și tranzacționează locuința ca marfă sau ca sursă de profit, valoarea socială a locuinței și nevoia de locuință adecvată a tuturor este neglijată de actorii decizionali.
Cu activiste și activiști de la Fundația Desire/ Căși sociale ACUM / Social housing NOW din Cluj, Dreptul la Oraș din Timișoara, Grupul Quantic,Frontul Comun pentru Dreptul la Locuire și E-Romnja din București.

19.00: Lansarea publicațiilor Gazeta De Artă Politică, nr. 17, Muncă și sindicate, precum și a Revistei Strada (Timișoara, Dreptul la Oraș). Discuție cu Ioana Ilie și Andreea Andrei, membre ale colectivelor editoariale ale celor două publicații

20.30: Proiecția filmului documentar ”Dislocări. Rutele evacuărilor spre Strada Cantonului, Cluj. 1996-2016”, realizat în cadrul campaniei Căși sociale ACUM / Social housing NOW . Discuții post-proiecție

08.07.2017, SÂMBĂTĂ: orele 16.00-22.00, @ tranzit.ro/cluj (Brassai Samuel, nr.5, Cluj)

16.00: Masă rotundă: Orașele cui? Rolul artei și discursului creativității în modelarea capitalistă a orașelor
Pornind de la cazul proiectului Capitalei Culturale Europene – atât cel local prevăzut pentru Timișoara 2021 cât și edițiile precedente – ne vom pune câteva întrebări cheie ce privesc viitorul orașelor noastre: transformarea centrelor în zone de consum este către beneficiul cui? Megaproiectele culturale răspund nevoilor concrete ale locuitorilor? Dacă în numele artei și culturii pot fi declanșate procese urbane anti-sociale, unde este responsabilitatea artistului? Împreună cu participanții vom încerca nu doar să oferim posibile răspunsuri la acestea cât mai ales să înțelegem cum scenele artistice și culturale urbane pot fi pârtia pentru lansarea și consolidarea unui discurs ce maschează și legitimează deposedarea și dislocarea produse de gentrificare, lichidarea patrimoniului de locuințe sociale și turistificare.
Cu activiste și activiști de la Frontul Comun pentru Dreptul la Locuire,Gazeta De Artă PoliticăDreptul la Oraș și Căși sociale ACUM / Social housing NOW!

18.00: Lansarea platformei grupurilor activiste pentru politică justă și antirasistă de locuire – mai multe detalii în curând

20.30: Proiecția filmului documentar A Inceput Ploaia, realizat de Michele Lancione, despre evacuarea din Vulturilor și lupta pentru dreptul la locuire. Discuții post-proiecție

09.07.2017, DUMINICĂ: ora 13.00 – acțiune de revendicare a spațiilor vacante/ abandonate pentru convertirea acestora în locuințe publice/sociale. Locația va fi comunicată în curând.

 

Atelierele “Locuința – drept sau marfă? Ce e de făcut?”: #4 Acțiunea

La întâlnirea din 16.06.2017 (la tranzit.ro/cluj, cu începere de la ora 18.00) continuăm discuția despre zona în care ne-am desfășurat cercetarea empirică, urmărind transformarea a două întreprinderi de stat privatizate în obiecte ale unor investiții imobiliare private, dar și experiențele unor locatari în zonă în ce privește scumpirea acesteia odată cu noul val de dezvoltare imobiliară.
De asemenea, vom prezenta analiza noastră privind criza de locuințe din punctul de vedere al persoanelor care aparțin clasei lucrătoare pauperizate, realizată în contextul formulării unor propuneri către decidenți politici cu privire la modificarea legislației locuinței.
Totodată, invităm participanții la acest ultim atelier să gândim împreună o acțiune publică pentru locuințe publice pe care am putea-o derula în perioada 7-9 iulie în Cluj în cadrul Forumului pentru justiție locativă la care vor participa și alte grupuri activiste din România pentru dreptul la locuire. (Informații despre Forumul cu același nume derulat în București în perioada 28 aprilie – 2 mai 2017 găsiți aici: https://www.desire-ro.eu/?p=3132.) Și nu în ultimul rând, să ne imaginăm și alte posibile acțiuni comune în viitorul apropiat.

At the meeting on the 16th of June 2017 (at tranzit.ro/cluj starting at 18:00) we continue the discussion about the area we researched empirically by following the transformation of two privatized state enterprises into objects of private real estate developments, along with the experiences of some area inhabitants in regards to the area’s price increase brought by the wave of new real estate development.

We will also present our analysis regarding the housing crisis from the perspective of people belonging to the impoverished working class, authored in the context of our proposals towards political decision makers regarding modifications of the housing law.

At the same time, we invite the participants to this last workshop to join us in planning a public action for public housing that we could carry out between 7-9 July in Cluj during the Forum for Housing Justice, where other housing activist groups from Romania will also participate (information about the same titled Forum that took place in Bucharest between 28 April – 2 May 2017 can be found here: https://www.desire-ro.eu/?p=3132). Last, but not least, we aim at imagining other common actions during the near future.